¿Sabías que un Boeing desapareció hace 35 años y aún no es encontrado?

Como el Malaysia Airlines, hace más de 35 años, un Boeing 707 brasileño se perdió media hora después de despegar. Sus restos nunca fueron encontrados.

Río de Janeiro. El misterio que encierra la desaparición de un avión de Malasia, ha traído a la memoria otro caso sorprendente aún no resuelto: la historia del Boeing 707 de Varig, una empresa brasileña.

La desaparición del vuelo 967 de la mencionada aerolínea, que había despegado del aeropuerto de Narita, Japón con destino a Río de Janeiro, la noche del 30 de enero de 1979, continúa siendo uno de los mayores misterios de la aviación mundial.

Si bien se presume que el avión cayó en algún punto profundo del Oceáno Pacífico cerca de Japón, lo cierto es que hasta ahora no se han encontrado los cuerpos de los seis tripulantes ni tampoco los restos de la aeronave.

¿Cómo ocurrió?
El avión de Varig había despegado de la estación aérea de Narita a las 20:23, y su último contacto con el controlador de tráfico aéreo fue a las 20:55. Tenía previsto hacer un nuevo contacto a las 21:23 pero eso no ocurrió, lo que despertó la sospecha de que algo extraño había ocurrido.

El controlador de tráfico aéreo intentó contactarse con el comandante del vuelo, Gilberto Araújo da Silva, pero nadie le respondió. La ruta indicaba que la aeronave debía pasar primero por Honolulu (Hawaii) y luego por Anchorage (Alaska), pero no lo hizo por ninguno de estos dos lugares.

A la mañana siguiente comenzaron las búsquedas en Japón: aviones estadounidenses y barcos nipones inspeccionaron la zona donde el avión probablemente había caído. Pero una semana después el rescate, sin éxito, fue dado por concluido por las autoridades.

Según datos de la Aviation Safety Network, 109 aeronaves han desaparecido en la historia de la aviación mundial, pero nunca hubo otro caso similar al del carguero de Varig.

Una de las hipótesis sobre lo que ocurrió indica que el avión pudo haberse despresurizado durante el vuelo, lo que llevó de a poco a la tripulación a perder la conciencia. Según esta versión la nave voló en piloto automático hasta que se le acabó el combustible, tras lo cual cayó al mar, según publica el periódico Folha, de San Pablo.

Otra de las teorías sugiere que el avión fue derribado luego de haber ingresado, sin autorización, al espacio aéreo de la ex Unión Soviética.
El Boeing 707, que debería haber aterrizado en Los Ángeles y Panamá antes de llegar a su destino Río de Janeiro, había salido de Japón con 20 toneladas de cargamento, dentro del cual había piezas de computadoras y 53 obras del pintor japonés nacionalizado brasileño Manabu Mabe, valuadas en 1,200.000 dólares.